Un articol de Stanislav Grof, M.D.

Traducerea articolului The Theory and Practice of Holotropic Breathwork®

În ultimii douăzeci de ani, împreună cu soția mea, Christina, am dezvoltat o abordare a terapiei și a explorării de sine pe care o numim Respirație Holotropică.

Aceasta induce stări holotropice foarte puternice printr-o combinație de mijloace foarte simple – respirație accelerată, muzică evocatoare și o tehnică de lucru corporal care ajută la eliberarea blocajelor bioenergetice și emoționale reziduale. În teoria și practica sa, această metodă reunește și integrează diverse elemente din tradițiile străvechi și aborigene, din filosofiile spirituale orientale și din psihologia abisală occidentală.

Puterea vindecătoare a respirației

Folosirea diferitelor tehnici de respirație în scopuri religioase și de vindecare datează de mult timp în istoria omenirii. În culturile antice și preindustriale, respirația și suflul au jucat un rol foarte important în cosmologie, mitologie și filozofie, fiind, de asemenea, un instrument important în ritualuri și practici spirituale. Încă din cele mai vechi timpuri, practic fiecare sistem psiho-spiritual major care a încercat să înțeleagă natura umană a considerat respirația ca fiind o legătură crucială între corp, minte și spirit. Acest lucru este reflectat limpede în cuvintele pe care multe limbi le folosesc pentru respirație.

În literatura indiană antică, termenul prana însemna nu numai respirația fizică și aerul, ci și esența sacră a vieții. Similar, în medicina tradițională chineză, cuvântul chi se referă la esența cosmică și la energia vieții, precum și la aerul natural pe care îl respirăm prin plămâni. În Japonia, cuvântul corespunzător este ki. Ki joacă un rol extrem de important în practicile spirituale și în artele marțiale japoneze. În greaca veche, cuvântul pneuma însemna, de asemenea, atât aer sau respirație, cât și spirit sau esența vieții. Grecii considerau, de asemenea, că respirația este strâns legată de psihic. Termenul phren era folosit atât pentru diafragmă, cel mai mare mușchi implicat în respirație, cât și pentru minte (așa cum vedem în termenul de schizofrenie – minte divizată). În vechea tradiție ebraică, același cuvânt – ruach – desemna atât respirația, cât și spiritul creativ, care erau văzute ca fiind identice. În latină, același nume era folosit pentru respirație și spirit – spiritus. Asemănător, în limbile slave, spiritul și respirația au aceeași rădăcină lingvistică.

Se știe de secole că este posibilă influențarea conștiinței prin tehnici care implică respirația. Procedeele folosite în acest scop de diverse culturi antice și non-occidentale acoperă o gamă foarte largă, de la interferențe drastice cu respirația până la exercițiile subtile și sofisticate ale diferitelor tradiții spirituale. Astfel, forma originală de botez practicată de esenieni implica scufundarea forțată a inițiatului sub apă pentru o perioadă îndelungată de timp. Aceasta avea ca rezultat o experiență puternică de moarte și renaștere. În alte grupuri, neofiții erau pe jumătate sufocați cu fum, prin strangulare sau prin comprimarea arterelor carotide.

Modificări profunde ale conștiinței pot fi induse atât prin ambele extreme ale ritmului de respirație – hiperventilația și retenția prelungită a respirației -, cât și prin folosirea lor alternativă. Metode foarte sofisticate și avansate de acest tip pot fi găsite în vechea știință indiană a respirației, sau pranayama. Tehnici specifice care implică respirația intensă sau reținerea respirației fac parte, de asemenea, din diverse exerciții din Kundalini Yoga, Siddha Yoga, Vajrayana tibetană, practica sufistă, meditația budistă birmană și taoistă și multe altele.

Tehnici mai subtile, care pun accentul pe o conștientizare specială în legătură cu respirația, mai degrabă decât pe modificările dinamicii respiratorii, ocupă un loc important în budismul Soto Zen (“shikan taza”) și în anumite practici taoiste și creștine. Indirect, profunzimea și ritmul respirației este profund influențată de performanțe artistice rituale, precum cântecul maimuțelor balineze sau Ketjak, muzica guturală a eschimoșilor inuiți și cântecele de kirtans, bhajans sau cântecele sufi.

În știința materialistă, respirația și-a pierdut semnificația sacră și a fost lipsită de legătura cu psihicul și spiritul. Medicina occidentală a redus-o la o funcție fiziologică importantă. Manifestările fizice și psihologice care însoțesc diverse manevre respiratorii, au fost toate patologizate. Răspunsul psihosomatic la o respirație mai rapidă, așa-numitul sindrom de hiperventilație, este considerat o stare patologică, mai degrabă decât ceea ce este în realitate – un proces care are un potențial enorm de vindecare. Atunci când hiperventilația apare spontan, ea este suprimată de regulă prin administrarea de tranchilizante, injecții de calciu intravenos și aplicarea unui sac de hârtie pe față pentru a crește concentrația de dioxid de carbon și a combate alcaloza cauzată de respirația mai rapidă.

În ultimele câteva decenii, psihologii și psihiatrii occidentali au redescoperit potențialul vindecător al respirației și au dezvoltat tehnici care o utilizează. Noi înșine am experimentat, în contextul seminariilor noastre de o lună de la Institutul Esalen din Big Sur, California, diverse abordări care implică respirația. Acestea au inclus atât exerciții de respirație din tradițiile spirituale străvechi, sub îndrumarea profesorilor indieni și tibetani, cât și tehnici dezvoltate de terapeuți occidentali. Fiecare dintre aceste abordări are un accent specific și utilizează respirația într-un mod diferit. În propria noastră căutare a unei metode eficiente de utilizare a potențialului de vindecare al respirației, am încercat să simplificăm acest proces cât mai mult posibil.

Am ajuns la concluzia că este suficient să respirăm mai repede și mai eficient decât de obicei și cu o concentrare totală asupra procesului interior. În loc să punem accentul pe o tehnică specifică de respirație, urmăm chiar și în acest domeniu strategia generală a lucrului holotropic – încrederea în înțelepciunea intrinsecă a corpului și urmărirea indiciilor interioare. În cadrul respirației holotropice, încurajăm oamenii să înceapă ședința cu o respirație mai rapidă și ceva mai profundă, legând inspirația și expirația într-un cerc continuu de respirație. Odată intrați în acest proces, ei își găsesc propriul ritm și mod de respirație.

Am reușit să confirmăm repetat observația lui Wilhelm Reich, conform căreia rezistențele și apărările psihologice sunt asociate cu respirația restricționată (Reich 1961). Respirația este o funcție autonomă, dar ea poate fi influențată și de voință. Creșterea deliberată a ritmului respirației slăbește de regulă apărările psihologice și duce la o eliberare și la apariția materialului inconștient (și supraconștient). Dacă nu ai fost martor sau nu ai experimentat personal acest proces, este dificil să crezi în puterea și eficacitatea acestei tehnici doar pe baze teoretice.

Potențialul vindecător al muzicii

În terapia holotropică, utilizarea respirației pentru inducerea unor stări holotropice de conștiință în scopuri de vindecare este combinată cu muzica evocatoare. La fel ca și respirația, muzica și alte forme de tehnologie acustică au fost folosite de milenii ca instrumente puternice de modificare a minții în ritualuri și practici spirituale. Din timpuri imemoriale, baterea monotonă a tobelor, incantațiile și alte forme de tehnici de producere a sunetelor au fost principalele instrumente ale șamanilor din diferite părți ale lumii. Multe culturi preindustriale au dezvoltat, cu totul independent, ritmuri de tobe care, în experimentele de laborator, au un efect remarcabil asupra activității electrice a creierului (Jilek, 1974, Neher 1961, 1962). Arhivele antropologilor culturali conțin nenumărate exemple de metode de inducere a transei de o putere extraordinară care combină muzica instrumentală, cântecele și dansul.

În multe culturi, tehnologia sunetului a fost folosită în mod specific în scopuri de vindecare în contextul unor ceremonii complicate. Ritualurile de vindecare Navajo conduse de cântăreți instruiți au o complexitate uluitoare care a fost comparată cu cea a scenariilor operelor wagneriene. Dansul de transă al boschetarilor !Kung din deșertul african Kalahari are o putere de vindecare enormă, așa cum a fost documentat în numeroase studii antropologice și filme (Lee și DeVore 1976, Katz 1976). Potențialul de vindecare al ritualurilor religioase sincretiste din Caraibe și America de Sud, cum ar fi santeria cubaneză sau umbanda braziliană, este recunoscut de mulți profesioniști din aceste țări cu educație occidentală. În propria noastră tradiție, cazuri remarcabile de vindecare emoțională și psihosomatică au loc în cadrul întâlnirilor grupurilor creștine care folosesc muzica, cântecul și dansul, cum ar fi Snake Handlers sau Holy Ghost People, precum și revizioniștii sau membrii Bisericii Penticostale.

Unele mari tradiții spirituale au dezvoltat tehnologii sonore care nu doar că induc o stare de transă generală, ci au un efect mai specific asupra conștiinței. Aici aparțin în primul rând cântecele multivocale tibetane, cântările sacre ale diferitelor ordine sufi, bhajan-urile și kirtan-urile hinduse și, mai ales, arta străveche a nada yoga sau calea spre unire prin sunet. Învățăturile indiene postulează o legătură specifică între sunete de frecvențe specifice și fiecare chakră în parte. Prin utilizarea sistematică a acestor cunoștințe, este posibilă influențarea stării de conștiință într-un mod previzibil și dezirabil.

Acestea sunt doar câteva exemple de utilizare extinsă a muzicii în scopuri rituale, de vindecare și spirituale.

Am folosit sistematic muzica în cadrul programului de terapie psihedelică de la Centrul de Cercetare Psihiatrică Maryland din Baltimore, Maryland, și am învățat multe despre potențialul său extraordinar pentru psihoterapie. Muzica selectată cu atenție pare să aibă o valoare deosebită în stările holotropice de conștiință, unde îndeplinește mai multe funcții importante: mobilizează emoțiile asociate cu amintirile reprimate, le aduce la suprafață și facilitează exprimarea lor. Apoi, muzica ajută la deschiderea ușii către inconștient, intensifică și aprofundează procesul terapeutic și oferă un context semnificativ pentru această experiență. Fluxul continuu al muzicii creează o undă purtătoare care ajută subiectul să treacă prin experiențe dificile și impasuri, să depășească barierele de apărare psihologică, să se abandoneze și să elibereze. În sesiunile de respirație holotropică, care se desfășoară de obicei în grup, muzica are și funcția suplimentară de a masca zgomotele făcute de participanți și de a le împleti într-un gestalt estetic.

Pentru a folosi muzica drept catalizator pentru explorarea profundă a sinelui și pentru munca experiențială, este necesar să învățăm un nou mod de a asculta muzica și de a ne raporta la ea, care este străin culturii noastre. În Occident, utilizăm frecvent muzica ca fundal acustic care are o relevanță emoțională redusă. Exemple tipice ar fi utilizarea muzicii populare în cadrul petrecerilor de cocktail sau a muzicii de la instalațiile de sonorizare (muzak) în zonele comerciale și în spațiile de lucru. O abordare destul de caracteristică pentru audiențele mai sofisticate este ascultarea disciplinată și intelectualizată a muzicii în teatre și săli de concert. Modul dinamic și elementar de utilizare a muzicii întâlnit la concertele rock se apropie mai mult de utilizarea muzicii în terapia holotropică. Cu toate acestea, atenția participanților la astfel de evenimente este, de obicei, extrovertită, iar experienței îi lipsește elementul esențial în terapia holotropică sau în auto-explorare – introspecția concentrată și susținută.

În terapia holotropică, este esențial să te abandonezi complet fluxului muzical, să îl lași să rezoneze în întregul corp și să răspunzi la el într-un mod spontan și elementar. Asta include manifestări de neconceput într-o sală de concert, unde chiar și plânsul sau tusea ar putea fi o sursă de jenă. Aici trebuie să se dea expresie deplină la tot ceea ce scoate muzica la iveală, fie că este vorba de țipete sau râsete puternice, vorbe de copii, zgomote de animale, incantații șamanice sau vorbire în limbi străine. De asemenea, este important să nu se limiteze niciun impuls fizic, cum ar fi grimasele bizare, mișcările senzuale ale pelvisului, scuturarea violentă sau contorsionările intense ale întregului corp. Bineînțeles, există și excepții de la această regulă; nu este permis un comportament distructiv îndreptat către sine, către ceilalți și către mediul fizic.

De asemenea, încurajăm participanții să suspende orice activitate intelectuală, cum ar fi încercarea de a ghici compozitorul muzicii sau cultura din care provine muzica. Alte modalități de a evita impactul emoțional al muzicii implică implicarea propriei expertize profesionale – judecând performanța orchestrei, ghicind ce instrumente cântă și criticând calitatea tehnică a înregistrării sau a echipamentului muzical din sală. Atunci când putem evita aceste capcane, muzica poate deveni un instrument foarte puternic pentru inducerea și susținerea stărilor holotropice de conștiință. În acest scop, muzica trebuie să fie de o calitate tehnică superioară și să aibă un volum suficient pentru a conduce experiența. Combinația dintre muzică și o respirație mai rapidă are o putere remarcabilă de modificare a minții.

În privința alegerii specifice a muzicii, voi prezenta aici doar principiile generale și voi oferi câteva sugestii bazate pe experiența noastră. După o anumită perioadă de timp, fiecare terapeut sau echipă terapeutică elaborează o listă cu piesele sale preferate pentru diferite etape ale ședințelor. Regula de bază este de a răspunde cu sensibilitate la faza, intensitatea și conținutul experienței participanților, mai degrabă decât de a încerca să o programeze. Acest lucru este în congruență cu filozofia generală a terapiei holotropice, în special cu respectul profund pentru înțelepciunea vindecătorului interior, pentru inconștientul colectiv, precum și pentru autonomia și spontaneitatea procesului de vindecare.

În general, ar trebui să se acorde preferință muzicii de înaltă calitate artistică, care nu este bine cunoscută și are puțin conținut concret. Trebuie evitată interpretarea de cântece și alte piese vocale în limbi cunoscute de participanți, care, prin conținutul lor verbal, ar transmite un mesaj specific sau ar sugera o anumită temă. Atunci când se folosesc compoziții vocale, ele ar trebui să fie în limbi străine, încât vocea umană să fie percepută doar ca un alt instrument muzical. Din același motiv, este preferabil să fie evitate piesele care evocă asociații intelectuale specifice și care tind să programeze conținutul sesiunii.

Ședința începe de obicei cu o muzică de activare care este dinamică, fluidă și înălțătoare și liniștitoare din punct de vedere emoțional. Este important să fie evitate selecțiile stridente, disonante și care provoacă anxietate. Pe măsură ce sesiunea continuă, muzica crește treptat în intensitate și trece la piese puternice care induc transa, de preferință extrase din tradițiile rituale și spirituale ale diferitelor culturi native. Deși multe dintre aceste interpretări pot fi plăcute din punct de vedere estetic, scopul principal al grupurilor umane care le-au dezvoltat nu este divertismentul, ci inducerea de experiențe care modifică starea minții.

După aproximativ o oră și jumătate din sesiunea de respirație holotropică, când de obicei experiența culminează, folosim ceea ce numim “muzică de descoperire”. Selecțiile folosite în acest moment variază de la muzică sacră – slujbe, oratorii și alte piese orchestrale puternice – până la extrase din coloane sonore de filme dramatice. În a doua jumătate a ședinței, intensitatea muzicii scade treptat și aducem piese iubitoare și emoționante (“muzică a inimii”). În cele din urmă, în perioada de încheiere a ședinței, muzica are o calitate liniștitoare, fluidă, atemporală și meditativă.

Tabelul alăturat oferă selecții reprezentative de muzică pentru cele cinci faze consecutive ale sesiunii: 1. muzică de deschidere, 2. muzică care induce transa, 3. muzică de descoperire, 4. muzică de inimă și 5. muzică meditativă. Aceste selecții reflectă propria noastră experiență de-a lungul anilor și, de asemenea, rezultatele unui sondaj pe care Steven Dinan, un facilitator certificat de respirație holotropică, l-a realizat cu comunitatea altor practicieni care își conduc propriile ateliere holotropice. Aș dori să subliniez din nou că acestea sunt doar exemple tipice care oferă orientări generale. În cele din urmă, fiecare practicant își va dezvolta propria colecție de piese preferate.

Utilizarea lucrului corporal – Eliberarea focalizată a energiei

Răspunsul fizic la respirația holotropică variază considerabil de la o persoană la alta. În cele mai multe cazuri, o respirație mai rapidă aduce, la început, manifestări psihosomatice mai mult sau mai puțin dramatice. Așa cum am menționat mai devreme, manualele de fiziologie respiratorie se referă la acest răspuns sub denumirea de “sindrom de hiperventilație”. Ele îl descriu ca pe un model stereotip de răspunsuri fiziologice care constă în primul rând în tensiuni la nivelul mâinilor și picioarelor (“spasme carpopedale”). Până acum am efectuat sesiuni de respirație cu peste treizeci de mii de persoane și am constatat că înțelegerea tradițională a efectelor unei respirații mai rapide este incorectă.

Există multe persoane la care chiar și o respirație foarte rapidă efectuată timp îndelungat nu duce la un clasic “sindrom de hiperventilație”, ci la relaxare progresivă, la senzații sexuale intense sau chiar la experiențe mistice. Alții dezvoltă tensiuni în diferite părți ale corpului și nu prezintă semnele “spasmelor carpopedale”. Mai mult, continuarea unei respirații mai rapide nu duce la creșterea progresivă a tensiunilor, ci tinde să se autolimiteze. De obicei, se ajunge la un punct culminant urmat de o relaxare profundă. Modelul acestei secvențe are o anumită asemănare cu un orgasm sexual.

În sesiunile holotropice repetate, acest proces de intensificare a tensiunilor și de rezolvare ulterioară tinde să se deplaseze de la o parte la alta a corpului într-un mod care variază de la o persoană la alta. Cantitatea totală de tensiuni musculare și de emoții intense tinde să scadă odată cu numărul de ședințe. Ceea ce se întâmplă în acest proces este că o respirație mai rapidă extinsă pentru o perioadă lungă de timp modifică chimia organismului în așa fel încât energiile fizice și emoționale blocate, asociate cu diverse amintiri traumatice, sunt eliberate și devin disponibile pentru descărcare periferică și procesare. Acest lucru face posibilă apariția în conștiință a conținuturilor anterior reprimate ale acestor amintiri și integrarea lor. Este, așadar, un proces de vindecare care trebuie încurajat și susținut și nu un proces patologic care trebuie suprimat, așa cum se practică în mod obișnuit în medicina tradițională.

Manifestările fizice care se dezvoltă în timpul respirației în diferite zone ale corpului nu sunt simple reacții fiziologice la hiperventilație. Ele au o structură psihosomatică complexă și au, de obicei, o semnificație psihologică specifică pentru persoanele implicate. Uneori, ele reprezintă o versiune intensificată a tensiunilor și durerilor pe care persoana le cunoaște din viața de zi cu zi, fie ca o problemă cronică, fie ca simptome ce apar în momente de stres emoțional sau fizic, oboseală, lipsă de somn, slăbire din cauza unei boli sau a consumului de alcool sau marijuana. Alteori, ele pot fi recunoscute ca reactivare a unor simptome vechi de care individul a suferit în copilărie, în tinerețe, în pubertate sau în alte perioade ale vieții sale.

Tensiunile pe care le purtăm în corp pot fi eliberate în două moduri diferite. Primul implică catharsis și abreacție – descărcarea energiilor fizice acumulate prin tremurături, spasme, mișcări dramatice ale corpului, tuse, căscaturi și vărsături. De obicei, atât catharsis-ul, cât și abreacția includ, de asemenea, descărcarea emoțiilor blocate prin plâns, țipete sau alte tipuri de expresii vocale. Acestea sunt mecanisme binecunoscute în psihiatria tradițională încă de pe vremea când Sigmund Freud și Joseph Breuer și-au publicat studiile privind isteria (Freud și Breuer 1936). Ele au fost utilizate în psihiatria tradițională în tratamentul nevrozelor emoționale traumatice și reprezintă o parte integrantă a noilor psihoterapii experiențiale, cum ar fi metoda neo-reichiană, practica Gestalt și terapia primală.

Cel de-al doilea mecanism care poate media eliberarea tensiunilor fizice și emoționale joacă un rol important în respirația holotropică, rebirthing și în alte forme de terapie care utilizează tehnici de respirație. Aceasta reprezintă o nouă evoluție în psihiatrie și psihoterapie și pare a fi în multe privințe mai eficientă și mai interesantă. Aici tensiunile profunde ies la suprafață sub forma unor contracții musculare tranzitorii de durată variabilă. Susținând aceste tensiuni musculare pentru perioade de timp prelungite, organismul consumă cantități enorme de energie acumulată anterior și își simplifică funcționarea prin eliminarea lor. Relaxarea profundă care urmează, de obicei, intensificării temporare a vechilor tensiuni sau apariției unor tensiuni anterior latente stă mărturie a naturii vindecătoare a acestui proces.

Aceste două mecanisme au corespondent în fiziologia sportului, unde este bine cunoscut că este posibil să se lucreze și să se antreneze mușchii în două moduri diferite – prin exerciții izotonice și izometrice. După cum sugerează și numele, în timpul exercițiilor izotonice, tensiunea mușchilor rămâne constantă, în timp ce lungimea lor oscilează. În timpul exercițiilor izometrice, tensiunea mușchilor se modifică, dar lungimea lor rămâne tot timpul aceeași. Un bun exemplu de activitate izotonică este boxul, în timp ce ridicarea greutății este net izometrică. Ambele mecanisme sunt extrem de eficiente în eliberarea și rezolvarea tensiunii musculare. Astfel, în ciuda diferențelor lor superficiale, ele au multe în comun, iar în cadrul respirației holotropice se completează reciproc foarte eficient.

În multe cazuri, emoțiile dificile și manifestările fizice care ies din inconștient în timpul ședințelor holotropice se rezolvă automat, iar cei care respiră ajung într-o stare meditativă profund relaxată. În acest caz, nu sunt necesare intervenții externe și ei rămân în această stare până când revin la o stare de conștiință obișnuită. După o scurtă verificare cu facilitatorii, aceștia se mută în sala de artă pentru a desena o mandala.

Dacă respirația, în sine, nu duce la o încheiere bună și există tensiuni reziduale sau emoții nerezolvate, facilitatorii le oferă participanților o formă specifică de lucru corporal care îi ajută să ajungă la o mai bună închidere a sesiunii. Strategia generală a acestui demers constă în a cere celui care experimentează să își concentreze atenția asupra zonei în care există o problemă și să facă tot ceea ce este necesar pentru a intensifica senzațiile fizice existente. Facilitatorul ajută apoi la intensificarea și mai mult a acestor senzații printr-o intervenție externă adecvată.

În timp ce atenția respiratorului este concentrată asupra zonei problematice încărcate energetic, el sau ea este încurajat(ă) să găsească un răspuns spontan la această situație. Răspunsul nu trebuie să reflecte o alegere conștientă a celui care respiră, ci să fie pe deplin determinat de procesul inconștient. Acesta ia adesea o formă cu totul neașteptată și surprinzătoare – vocea unui anumit animal, vorbirea în limbi străine sau o limbă străină necunoscută, cântecul șamanic dintr-o anumită cultură sau vorbirea unui copil. La fel de frecvente sunt reacțiile fizice complet neașteptate, cum ar fi tremurături violente, tresăriri, tuse și vărsături, precum și mișcări tipic animale. Este esențial ca facilitatorii să sprijine pur și simplu acest proces, mai degrabă decât să aplice o tehnică oferită de o anumită școală de terapie. Această muncă continuă până când facilitatorul și cel care respiră ajung la un acord că ședința a fost închisă în mod adecvat.

În Respirația Holotropică® folosim, de asemenea, contactul fizic de susținere. Acest lucru se bazează pe observația că există două forme fundamental diferite de traumă care necesită o abordare diametral diferită. Prima dintre acestea poate fi denumită “trauma prin atribuire”. Aceasta implică intruziuni externe care au avut un impact nefavorabil asupra dezvoltării viitoare a individului, cum ar fi abuzul fizic sau sexual, situațiile înfricoșătoare, critica distructivă sau ridiculizarea. Aceste traume sunt elemente străine din inconștient care pot fi aduse în conștiință, descărcate energetic și rezolvate.

Deși această distincție nu este recunoscută în psihoterapia convențională, cea de-a doua formă de traumă, “trauma prin omisiune”, este radical diferită. Ea implică, de fapt, mecanismul opus – lipsa experiențelor pozitive care sunt esențiale pentru o dezvoltare emoțională sănătoasă. Bebelușul, la fel ca și copilul mai mare, are nevoi primitive puternice de satisfacție și securitate instinctuală pe care pediatrii și psihiatrii pentru copii le numesc “anaclitice” (de la grecescul anaklinein care înseamnă a se sprijini). Acestea implică nevoia de a fi ținut în brațe, mângâiat, alintat, de a se juca cu el și de a fi în centrul atenției umane. Atunci când aceste nevoi nu sunt satisfăcute, acest lucru are consecințe grave pentru viitorul individului.

Mulți oameni au o istorie de deprivare emoțională, abandon și neglijare care a dus la o frustrare serioasă a nevoilor anaclitice. Singura modalitate de a vindeca acest tip de traumă este de a oferi o experiență corectivă sub forma unui contact fizic de susținere într-o stare holotropică de conștiință. Pentru ca această abordare să fie eficientă, individul trebuie să fie profund regresat la stadiul de dezvoltare infantilă, altfel măsura corectivă nu ar atinge nivelul de dezvoltare la care s-a produs trauma. În funcție de circumstanțe și de acordul anterior, acest sprijin fizic poate varia de la simpla ținere a mâinii sau atingerea frunții până la contactul corporal complet.

Folosirea contactului fizic hrănitor este o modalitate foarte eficientă de vindecare a traumelor emoționale timpurii. Cu toate acestea, ea necesită respectarea unor reguli etice stricte. Trebuie să le explicăm respiratorilor înainte de ședință raționamentul acestei tehnici și să obținem aprobarea lor pentru a o folosi. În niciun caz nu poate fi practicată această abordare fără consimțământul prealabil și nu putem exercita presiuni pentru a obține permisiunea. Pentru multe persoane cu un istoric de abuz sexual, contactul fizic este o problemă foarte sensibilă și încărcată. De foarte multe ori, cei care au cea mai mare nevoie de el au cea mai mare rezistență la el. Uneori poate dura mult timp până când o persoană dezvoltă suficientă încredere față de facilitatori și față de grup pentru a putea accepta această tehnică și a beneficia de ea.

Contactul fizic de susținere trebuie să fie folosit exclusiv pentru a satisface nevoile celor care respiră și nu pe cele ale celor care asistă sau ale facilitatorilor. Aici nu mă refer doar la nevoile sexuale sau la nevoile de intimitate care, desigur, sunt cele mai evidente aspecte. La fel de problematică poate fi o nevoie puternică de a fi necesar, iubit sau apreciat, nevoia maternă neîmplinită și alte forme mai puțin extreme de nevoi și dorințe emoționale. Îmi amintesc un incident de la unul dintre atelierele noastre de lucru de la Institutul Esalen din Big Sur, California, care poate servi drept un bun exemplu.

La începutul seminarului nostru de cinci zile, una dintre participante, o femeie aflată la postmenopauză, a împărtășit grupului cât de mult își dorise dintotdeauna să aibă copii și cât de mult suferea pentru că acest lucru nu se întâmplase. În mijlocul sesiunii holotropice, în care era sitter pentru un tânăr, ea a tras brusc partea superioară a corpului partenerului ei în poala ei și a început să-l legene și să-l consoleze. Sincronizarea nu putea fi mai proastă; după cum am aflat mai târziu, în timpul împărtășirii, el se afla în acel moment în mijlocul unei experiențe din viața trecută care îl prezenta ca un puternic războinic viking într-o expediție militară.

De obicei, este destul de ușor de recunoscut când un respirator este regresat în copilăria timpurie. Într-o regresie de vârstă cu adevărat profundă, toate ridurile de pe față tind să dispară, iar individul poate arăta și se poate comporta de fapt ca un copil. Acest lucru poate implica diverse posturi și gesturi infantile, precum și hipersalivație și supt. Alteori, oportunitatea oferirii contactului fizic este evidentă din context, de exemplu, atunci când persoana care respiră tocmai a terminat de retrăit nașterea biologică și pare pierdută și deznădăjduită. Nevoile materne ale femeii din atelierul Esalen au fost atât de puternice încât au preluat controlul și ea nu a fost capabilă să evalueze obiectiv situația și să acționeze în mod corespunzător.

Înainte de a încheia această secțiune despre lucrul corporal, aș dori să abordez o întrebare care apare adesea în contextul atelierelor holotropice sau al prelegerilor despre lucrul experiențial: “Din moment ce retrăirea amintirilor traumatice este, de obicei, foarte dureroasă, de ce ar trebui să fie terapeutică, mai degrabă decât să reprezinte o retraumatizare?” Cred că cel mai bun răspuns poate fi găsit în articolul Unexperienced Experience al psihiatrului irlandez Ivor Browne și al echipei sale (McGee et al. 1984). El a sugerat că nu avem de-a face aici cu o reluare sau o repetare exactă a situației traumatice originale, ci cu prima experiență completă a reacției emoționale și fizice adecvate la aceasta. Acest lucru înseamnă că, în momentul în care se întâmplă, evenimentele traumatice sunt înregistrate în organism, însă nu sunt pe deplin conștientizate, procesate și integrate.

În plus, persoana care se confruntă cu amintirea traumatică reprimată anterior nu mai este copilul sau sugarul neajutorat și dependent în mod vital care a fost în situația inițială, ci un adult matur. Starea holotropică indusă în formele experiențiale puternice de psihoterapie permite astfel individului să fie prezent și să opereze simultan în două seturi diferite de coordonate spațio-temporale. Regresia completă a vârstei face posibilă experimentarea tuturor emoțiilor și senzațiilor fizice ale situației traumatice originale din perspectiva copilului, dar, în același timp, analizează și evaluează amintirea în situația terapeutică din perspectiva unui adult matur.

Desfășurarea Sesiunilor Holotropice

Natura și desfășurarea ședințelor holotropice variază considerabil de la o persoană la alta, iar la aceeași persoană și de la o ședință la alta. Unele persoane rămân în întregime liniștite și aproape nemișcate. Ei pot avea experiențe foarte profunde, deși dau impresia unui observator extern că nu se întâmplă nimic sau că dorm. Alții sunt agitați și prezintă o bogată activitate motorie. Ei experimentează scuturări violente și mișcări complexe de răsucire, se rostogolesc și se agită, adoptă poziții fetale, se comportă ca niște copii care se zbat în canalul de naștere sau arată și se comportă ca niște nou-născuți. De asemenea, mișcările de târâre, înot, săpare sau cățărare sunt destul de frecvente.

Deseori, mișcările și gesturile pot fi extrem de rafinate, complexe, destul de specifice și diferențiate. Ele pot lua forma unor mișcări ciudate de animale care imită șerpi, păsări sau prădători felini și pot fi asociate cu sunete corespunzătoare. Uneori, respiratorii asumă spontan diverse posturi și gesturi yoghine (asanas și mudras) cu care nu sunt familiarizați din punct de vedere intelectual. Ocazional, mișcările și/sau sunetele automate se aseamănă cu spectacole rituale sau teatrale din diferite culturi – practici șamanice, dansuri javaneze, cântecul maimuțelor balineze, Kabuki japonez sau vorbirea în limbi care amintește de adunările penticostale.

Calitățile emoționale observate în sesiunile holotropice acoperă o gamă foarte largă. Pe de o parte a spectrului, se pot întâlni sentimente de extraordinară bunăstare, pace profundă, liniște, seninătate, beatitudine, unitate cosmică sau răpire extatică. De cealaltă parte a aceluiași spectru se află episoade de teroare de nedescris, de vinovăție mistuitoare sau de agresivitate criminală, precum și un sentiment de osândă veșnică. Intensitatea acestor emoții extraordinare poate transcende tot ce poate fi experimentat sau chiar imaginat în starea de conștiință de zi cu zi. Aceste stări emoționale extreme sunt de obicei asociate cu experiențe de natură perinatală sau transpersonală.

In zona de mijloc a spectrului experiențial observat în sesiunile de respirație holotropică se află calități emoționale mai puțin extreme, mai apropiate de ceea ce cunoaștem din existența noastră zilnică – episoade de furie, anxietate, tristețe, deznădejde și sentimente de eșec, inferioritate, rușine, vinovăție sau dezgust. Acestea sunt de obicei legate de amintiri biografice; sursele lor sunt experiențele traumatice din copilărie, copilărie și din perioadele ulterioare ale vieții.

Așa cum am menționat mai devreme, în unele cazuri, respirația mai rapidă nu induce tensiuni fizice sau emoții dificile, ci duce direct la creșterea relaxării, la sentimentul de expansiune și bunăstare și la viziuni de lumină. Cel care respiră se poate simți inundat de sentimente de iubire și experimentează o conexiune mistică cu alți oameni, cu natura, cu întregul cosmos și cu Dumnezeu. Cel mai frecvent, aceste stări pozitive apar la sfârșitul ședințelor holotropice, după ce părțile turbulente ale experienței s-au liniștit.

Este surprinzător cât de mulți oameni din cultura noastră, din cauza unei etici protestante puternice sau din alte motive, au mari dificultăți în a accepta experiențele extatice, cu excepția cazului în care acestea urmează suferinței și muncii grele, sau chiar și atunci. Ei ar putea să reacționeze la ele cu un puternic sentiment de vinovăție sau cu sentimentul că nu le merită. Este, de asemenea, uzual, în special la profesioniștii din domeniul sănătății mintale, să reacționeze la experiențele pozitive cu neîncredere și cu suspiciunea că ele ascund și maschează unele materiale foarte dureroase și neplăcute. Este foarte important, în aceste circumstanțe, să îi reasigurăm pe cei care respiră că experiențele pozitive sunt extrem de vindecătoare și să îi încurajăm să le accepte fără rezerve ca pe un har neașteptat.

Un rezultat tipic al unei ședințe de respirație holotropică este o eliberare emoțională profundă și o relaxare fizică. După o ședință reușită și bine integrată, mulți subiecți declară că se simt mai relaxați decât s-au simțit vreodată în viața lor. Respirația accelerată continuă reprezintă astfel o metodă extrem de puternică și eficientă de reducere a stresului și duce la vindecare emoțională și psihosomatică.

Aceasta este înțelegerea pe care o găsim în literatura spirituală a multor culturi și epoci. Potențialul de vindecare al respirației este deosebit de puternic accentuat în Kundalini yoga. Acolo, episoade de respirație mai rapidă sunt folosite în cursul practicii meditative (bastrika) sau apar spontan ca parte a manifestărilor emoționale și fizice cunoscute sub numele de kriyas. Asta este în concordanță cu opinia mea că episoadele spontane similare care apar la pacienții psihiatrici, denumite sindromul de hiperventilație, sunt încercări de autovindecare. Ele ar trebui mai degrabă sprijinite decât suprimate sistematic, cum este practica medicală obișnuită.

Sesiunile de respirație holotropică variază ca durată de la individ la individ și, la același individ, de asemenea, de la o ședință la alta. Este esențial, pentru cea mai bună integrare posibilă a experienței, ca facilitatorii și sitterii să rămână alături de cel care respiră atât timp cât acesta se află în proces și are experiențe neobișnuite. În etapa terminală a sesiunii, un lucru corporal bun poate accelera foarte mult rezolvarea emoțională și fizică.

În zilele care urmează unor sesiuni deosebit de intense, care au implicat o descoperire sau o deschidere emoțională majoră, o mare varietate de abordări complementare pot facilita integrarea. Printre acestea se numără discuțiile despre sesiune cu un facilitator experimentat, scrierea conținutului experienței sau desenarea mai multor mandale. Un lucru corporal bun cu un practician care permite exprimarea emoțională, joggingul, înotul și alte forme de exerciții fizice sau dansul expresiv pot fi foarte utile, dacă experiența holotropică a eliberat excesul de energie fizică reținută anterior. O ședință de terapie Gestalt sau sandplay-ul jungian al Dorei Kalff pot fi de mare ajutor pentru a rafina perspectivele experienței holotropice și pentru a înțelege conținutul acesteia.

Desenarea mandalei și grupurile de împărtășire

Când ședința este finalizată și cel care respiră revine la starea obișnuită de conștiință, asistentul îl însoțește în camera mandalei. Această cameră este dotată cu o varietate de materiale artistice, precum pasteluri, magic markere și acuarele, precum și cu blocuri mari de desen. Pe foile acestor blocuri se află desene în creion de cercuri de mărimea unor farfurii de cină. Respiratorii sunt rugați să se așeze, să mediteze asupra experienței lor și apoi să găsească o modalitate de a exprima ceea ce li s-a întâmplat în timpul ședinței.

Nu există instrucțiuni specifice pentru mandale. Unii oameni produc pur și simplu combinații de culori, alții construiesc mandale geometrice sau desene sau picturi figurative. Acestea din urmă pot reprezenta o viziune apărută în timpul sesiunii sau un jurnal de călătorie picturală cu mai multe secvențe distincte. Ocazional, cel care respiră decide să documenteze o singură sesiune cu mai multe mandale separate. În cazuri rare, cel care respiră nu are nicio idee despre ce va desena și produce un desen automat.

Am văzut cazuri în care mandala nu a ilustrat sesiunea precedentă, ci a anticipat de fapt experiența dintr-o sesiune viitoare. Asta este în congruență cu ideea lui C. G. Jung, conform căreia produsele psihicului nu pot fi explicate pe deplin din evenimentele istorice precedente. În multe cazuri, ele nu au doar un aspect retrospectiv, ci și unul prospectiv. Astfel, unele mandale reflectă o mișcare a psihicului pe care Jung a numit-o procesul de individuație și dezvăluie stadiul său viitor.

Mai târziu, în cursul zilei, respiratorii își aduc mandalele la o sesiune de împărtășire, în care vorbesc despre experiențele lor. Strategia facilitatorilor care conduc grupul este de a încuraja deschiderea și onestitatea maximă în împărtășirea experienței. Disponibilitatea participanților de a dezvălui conținutul sesiunilor lor, inclusiv diverse detalii intime, favorizează crearea de legături și dezvoltarea încrederii în cadrul grupului; aceasta aprofundează, intensifică și accelerează procesul terapeutic.

Spre deosebire de practica celor mai multe școli terapeutice, facilitatorii se abțin de la interpretarea experiențelor participanților. Motivul este lipsa de acord în privința funcționării psihicului în rândul școlilor existente. Am discutat anterior că în aceste circumstanțe orice interpretare este discutabilă și arbitrară. Un alt motiv pentru a se abține de la interpretări este faptul că conținuturile psihologice sunt supradeterminate și legate în mod semnificativ de mai multe niveluri ale psihicului. Oferirea unei explicații sau interpretări pretins definitive comportă pericolul de a îngheța procesul și de a interfera cu progresul terapeutic.

O alternativă mai productivă este aceea de a pune întrebări care ajută la obținerea de informații suplimentare din perspectiva clientului care, fiind cel care trăiește experiența, este expertul suprem în ceea ce privește experiența sa. Atunci când suntem răbdători și rezistăm tentației de a ne împărtăși propriile impresii, participanții găsesc foarte adesea propriile explicații care reflectă cel mai bine experiențele lor. Ocazional, poate fi foarte util să împărtășim observațiile noastre din trecut cu privire la experiențe similare sau să subliniem conexiunile cu experiențele altor membri ai grupului. Atunci când experiențele conțin material arhetipal, utilizarea metodei de amplificare a lui C. G. Jung – referirea la paralelele dintre o anumită experiență și motive mitologice similare din diverse culturi – sau consultarea unui bun dicționar de simboluri poate fi foarte utilă.

Potențialul respirației holotropice

Am dezvoltat și practicat respirația holotropică împreună cu soția mea Christina în afara spațiilor profesionale – în cadrul seminariilor noastre de o lună și a atelierelor mai scurte de la Institutul Esalen, în diverse ateliere de respirație în multe alte părți ale lumii și în cadrul programului nostru de formare pentru facilitatori. Nu am avut ocazia să testez eficacitatea acestei metode în același mod în care am putut să o fac în primii douăzeci de ani ai carierei mele profesionale, când am condus cercetări psihedelice – în studii clinice controlate cu o monitorizare sistematică.

Cu toate acestea, rezultatele au fost adesea atât de dramatice și legate în mod semnificativ de experiențele specifice din timpul ședințelor, încât nu am nicio îndoială că respirația holotropică este o formă viabilă de autoexplorare. Am văzut de-a lungul anilor numeroase cazuri în care participanții la ateliere și la cursuri au reușit să iasă din depresii care durau de mai mulți ani, să depășească diferite fobii, să se elibereze de sentimente iraționale mistuitoare și să își îmbunătățească radical încrederea și stima de sine. De asemenea, am asistat în numeroase ocazii la dispariția unor dureri psihosomatice severe, inclusiv a migrenelor, precum și la îmbunătățiri radicale și de durată sau chiar la eliminarea completă a astmului psihogenic.

În multe cazuri, ședințele de respirație holotropică au dus la îmbunătățirea dramatică a unor afecțiuni fizice considerate tradițional ca fiind boli organice și aparținând domeniului medicinei. Printre acestea s-a numărat eliminarea infecțiilor cronice (sinuzită, faringită, bronșită și cistită) după ce deblocarea bioenergetică a deschis circulația sângelui în zonele corespunzătoare. Inexplicabilă până în prezent rămâne solidificarea oaselor la o femeie cu osteoporoză, care a avut loc în cursul formării holotropice.

Am constatat, de asemenea, restabilirea circulației periferice depline la mai multe persoane care suferă de boala Raynaud, o afecțiune care implică răceală și probleme cutanate la nivelul mâinilor și picioarelor, precum și o ameliorare izbitoare în câteva cazuri de artrită. În ambele cazuri, factorul critic părea să fie eliberarea blocajului bioenergetic excesiv. Cea mai uimitoare observație din această categorie a fost o remisiune dramatică a simptomelor avansate ale sindromului Tayahashi, o ocluzie progresivă a arterelor din partea superioară a corpului, o afecțiune considerată incurabilă și letală.

Potențialul respirației holotropice a fost, de asemenea, confirmat în studii clinice efectuate de practicieni care au fost instruiți de noi și care folosesc în mod independent această metodă în activitatea lor. Noi înșine am avut în numeroase rânduri ocazia de a primi feedback informal de la persoane ale căror simptome emoționale, psihosomatice și fizice s-au îmbunătățit sau au dispărut după sesiuni holotropice în cadrul trainingurilor sau workshopurilor noastre. Acest lucru ne-a arătat că îmbunătățirile obținute în cadrul sesiunilor holotropice sunt adesea de durată. Sper că eficacitatea acestei metode interesante de autoexplorare și terapie va fi confirmată în viitor prin cercetări clinice bine concepute.

Similar Posts

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Acest site folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.